Any Given Sunday, Previo Finales de Campeonato NFL.

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Any Given Sunday, Previo Finales de Campeonato NFL.

Carneros de Los Ángeles (13-3) visitan a los Santos de Nueva Orleans (13-
3).

Una de las claves de este partido, será la condición física de Todd Gurley,
el principal eje de ataque de los Carneros. Si ya se encuentra al cien por
ciento, su complementación con C.J. Anderson será letal, y más aún
cuando los Santos sufrieron la baja de Sheldon Rankins, uno de sus
frontales defensivos más importantes (David Onyemata será el encargado
de suplirlo). Aún así, Nueva Orleans presume la mejor defensiva contra el
ataque terrestre (aunque es una de las más endebles contra el pase). El
tema juventud versus experiencia de los pilares de ambas escuadras
también será fascinante: Jared Goff-Sean McVay de Rams frente a Drew
Brees-Sean Payton de Saints, respectivamente. En ese tenor, me parece
que el handicap le favorece en esta ocasión a Nueva Orleans. Recordemos
así mismo, que en la semana nueve de la campaña regular se enfrentaron
en el mismo escenario, el Mercedes Benz Superdome, llevándose la
victoria los de Louisiana 45-35. Aquel cotejo fue de muchos vaivenes,
fenómeno que no creo que se repita este Domingo, aunque sí pienso que
será un encuentro de más de treinta puntos por equipo. Sin embargo, la
defensiva de los Carneros, criticada ampliamente durante el año, mejorará
sustancialmente y realizará una jugada grande y (quizá) determinante. En
las trincheras por supuesto también arderá fuego, ya que, siendo los dos
conjuntos más eficientes a la ofensiva de la Conferencia Nacional, sus
respectivas líneas ofensivas son de altísimo calibre. Por ello, uno de los
“match ups” más críticos apunta a ser el de Aaron Donald versus Andrus
Peat, quien con una mano lesionada, evidencia desventaja, así que será
constante la ayuda de Max Unger o Terron Armstead. Dicha coyuntura
debe aprovecharla Ndamukong Suh, para redimirse y marcar la diferencia,
quien ha tenido una campaña relativamente baja dentro de sus
estándares. En el ataque aéreo, las buenas noticias para Los Ángeles son el
regreso de Aqib Talib (veremos si juega a su nivel habitual), quien
seguramente estará encargado del sensacional receptor Michael Thomas
de Saints. No olvidemos que los californianos no contarán con su receptor
Cooper Kupp, así que la responsabilidad de Robert Woods será mayúscula.
Sin duda los Rams han tenido que decantarse por la ofensiva terrestre,
área que sus rivales también tienen muy fortalecida con Alvin Kamara y
Mark Ingram. Observen este dato: la dupla Brees-Payton jamás han
perdido una confrontación de postemporada (6-0). Así mismo, su domo es
bastante incómodo y ruidoso para el rival, Drew Brees, a pesar de su edad,
está en uno de sus mejores momentos, su ofensiva es más versátil y su
defensa está mejor entrenada (con todo el respeto que le guardo a Wade
Phillips). A menos que la defensa de Carneros logre una jugada
grandísima, los Santos, ya en la mitad del último cuarto, deben dominar el
partido y avanzar al segundo Súper Bowl de su historia . Nueva Orleans 38
Carneros de Los Ángeles 33.

Patriotas de Nueva Inglaterra (11-5) visitan a Jefes de Kansas City (12-4).

Es muy probable que este partido confronte a los dos mejores estrategas
de la NFL, las mentes brillantes de Bill Belichick y Andy Reid. Así que bajo mi apreciación, la clave del éxito para cualquiera de las escuadras será el
plan de juego y su ejecución con cirugía, el ajuste en momentos críticos y
el manejo del reloj. Belichick hasta ahora ha sido superior a su homólogo,
incluso en el juego grande, el Súper Bowl XXXIX de la temporada del 2004.
Reid, así mismo, había perdido cierta credibilidad por su carencia de
contundencia en postemporada. Ya logró ganar su primer juego divisional
con Kansas City ¿Podrá ahora vencer a su némesis? Los Jefes tienen la
ventaja de jugar en su casa, con temperaturas que se esperan extremas y
con un público que genera más ruido que cualquier otra afición en todos
los estadios de la liga (inclusive que el respectivo de Seattle), de la misma forma, se reincorporará a su defensa el safety Eric Berry, un elemento
clave para un departamento bastante irregular, que sólo destaca por su
eficiente presión al mariscal de campo. El match up entre Patrick
Mahomes, el joven maravilla y un Tom Brady aún insaciable, se antoja
como uno de los platos más suculentos del juego. Juventud, gran talento y
esperanza enfrente de la experiencia y la grandeza ¿Seremos testigos del
cambio de estafeta? Considero que no habrá una guerra de puntos tan
sangrienta como el cotejo de la semana seis, donde acumularon entre
ambos más de ochenta puntos, porque Belichick deberá decantarse por el
ataque terrestre y el control de balón, así que esperen una muy activa
participación de sus corredores liderados por el novato Sony Michel,
apuntando a “drives” come-minutos. También (coincido con mi colega
Mariano Tovar), dudo que Nueva Inglaterra mande tanta presión a
Mahomes como lo hicieron con Philip Rivers, sino más bien alternará
coberturas en zonas medias con sus apoyadores y profundos fuertes. Otro
aspecto relevante: el temple de Mahomes. En el citado juego seis, el joven
pasador arrancó nervioso y cometió errores determinantes. Si en esta
ocasión acciona con confianza desde un principio, podrá hacer mucho
daño con esa impresionante ofensiva que cuenta con Travis Kelce y Tyreek
Hill. Observo ligeramente favoritos a los Jefes, de hecho, si su rival fuera cualquier otra escuadra de la AFC, los daba ganadores sin
contemplaciones, pero, siendo un equipo tan disciplinado y con una
fórmula inmaculada tan bien aprendida para jugar este deporte como son
y la tienen estos Pats, me quedo con el que tenga en última instancia el
balón. Kansas City 27 Nueva Inglaterra 24.

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Redacción Telered

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